EL CARNAVAL, DEL PLACER A LA PENITENCIA

El carnaval es una festividad  anual,  que se realiza en los dos días que preceden al Miércoles de Ceniza y, por lo tanto, a la Cuaresma.

El origen de esta celebración se remonta a las fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el dios del vino; las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del toro Apis en Egipto.

Según algunos historiadores, esta festividad  se originó en Sumeria y Egipto, hace más de 5.000 años; y luego se realizaron celebraciones muy parecidas en la época del Imperio Romano, desde donde se expandió la costumbre por Europa, siendo llevado a América por los navegantes españoles y portugueses a partir del siglo XV.

La expresión carnaval deriva del latín carne-levare, que significa “abandonar la carne”, que es la prescripción obligatoria para todo el pueblo católico durante todos los viernes de la Cuaresma.

Por lo tanto, el carnaval es una fiesta en la que se puede “comer carne”, y disfrutar los placeres de carnales, puesto que los próximos cuarenta días son de abstención, recogimiento y penitencia.

El carnaval está asociado principalmente con el catolicismo, y en menor medida con los cristianos ortodoxos orientales; las culturas protestantes usualmente no celebran el carnaval por considerarla una festividad pagana.

Según el libro Guinness de los récords, la celebración del carnaval más grande del mundo es la de Río de Janeiro; y la mayor agrupación carnavalesca, comparsa,  Galo da Madrugada de la ciudad de Recife, sitio de otro carnaval muy importante.

El más largo es el de Gualeguaychú en Entre Ríos, Argentina, ya que dura desde el primer fin de semana de enero hasta el primer fin de semana de marzo.

El carnaval se caracteriza por las máscaras, las comparsas y murgas, los bailes de disfraces y los desfiles de carrozas.

Al Carnaval le sigue la Cuaresma, que comienza el miércoles de ceniza.

El miércoles de ceniza es el primer día de cuaresma en el cristianismo.

Este día, que es para los católicos día de ayuno y abstinencia, igual que el Viernes Santo, se realiza la imposición de la ceniza a los fieles que asisten a misa.

Las cenizas se elaboran a partir de la quema de los ramos del Domingo de Ramos del año anterior, y son bendecidas y colocadas sobre la cabeza o la frente de los fieles como símbolo de perdón de los pecados cometidos en año anterior; es signo de conversión, que debe ser la nota dominante durante toda la Cuaresma.

En el rito católico la imposición de la ceniza es realizada por el sacerdote sobre los fieles. El sacerdote puede hacer una cruz con la ceniza en la frente de los fieles o dejar caer un poco de ceniza en su cabeza. Mientras lo hace puede emplear una de las siguientes frases extraídas de las Escrituras:

  1. Concédenos, Señor, el perdón y haznos pasar del pecado a la gracia y de la muerte a la vida, Génesis. 3:19)
  2. Recuerda que polvo eres y en polvo te convertirás, Génesis. 3:19)
  3. Arrepiéntete y cree en el Evangelio, Marcos. 1:14-15)

Es costumbre dejar y no lavar la ceniza hasta que esta desaparezca por sí misma.

La Cuaresma, del latín,  quadragésima, cuarenta días antes de la Pascua Judía, día en que Jesucristo murió crucificado.

La Cuaresma comienza el miércoles de Ceniza y termina en la tarde del Jueves Santo.  La duración de cuarenta días proviene de varias referencias bíblicas, y simboliza la prueba de Jesús al vivir durante 40 días en el desierto previos a su misión pública.

Durante estos cuarenta días,  los fieles católicos son llamados a reforzar su fe mediante diversos actos de penitencia y reflexión. Cada viernes de este período se dedican al ayuno, con tales fines.

Los cristianos deben purificarse de sus pecados por medio de privaciones, desde ese primer día de Cuaresma hasta el viernes Santo, día de la muerte de Cristo, durante los 40 días que preceden a la fiesta del Domingo de Pascua, en que se celebra la resurrección de Cristo.

Este no es un tiempo triste, sino más bien para la meditación y el recogimiento espiritual.

Así pues, en muchos países de occidente se dedicará dos días a los placeres de la carne, antes de los cuarenta días de recogimiento.

En carnaval, descansa, comparte con tu familia, y acércate a Dios.

Fuente: Wikipedia, La Enciclopedia Libre

Imágenes: Google

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Autor: Orientador

Israel Leal Araujo. Orientador, Pastor en Iglesia Bautista, Practitioner en PNL, Docente Universitario en el área de Psicología, Profesor de Educación Media y Orientador, Jubilado, Consultor Organizacional, Facilitador de Talleres de Desarrollo Personal y Profesional, Presidente de la Fundación PROEDUCA. Estudiante de la Biblia.

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