PARA ESOS MOMENTOS DIFICILES

Oh Jehová, de mañana oirás mi voz; de mañana me presentaré a ti, y esperaré.

Desde la escuela elemental se nos ha enseñado a desarrollar un pensamiento analítico, objetivo, racional, concreto. En realidad este enfoque tiene sus raíces en le época moderna en la que se exaltaba la prioridad del conocimiento, de la razón, de la ciencia, la economía sobre cualquier otro aspecto de la vida. Enfoque que dejaba de lado a Dios.

El hombre moderno es humanista, es decir resalta los valores, potencial, capacidades del hombre; se enfoca en el ser humano; contra las corrientes religiosas corrompidas, que pregonaban un teísmo sin Dios. Que en el fondo es un humanismo religioso; una religión  que habla en nombre de Dios, sin que este realmente sea representado por ella.

En la actualidad, en virtud del fracaso de las utopías modernas, y del fracaso de la religión, el hombre se encuentra desvalido.

Los modernistas vieron caer sus utopías como un castillo de arena. Las bombas atómicas, las armas de destrucción masiva en general; el desmoronamiento del comunismo, representado en el derribo del muro de Berlín; el fracaso del Capitalismo en propiciar el progreso; las hambrunas en algunos Continentes dejan claro que las utopías modernas perdieron vigencia; o al menos no se llevaron a la práctica, como se establecieron en el papel.

Pero también vio que las religiones fallaban en satisfacer sus expectativas y necesidades. Las guerras religiosas, en lugar de la paz entre las naciones; la teología de la prosperidad, que se enfoca en el poder del dinero; el sincretismo, que mezcla prácticas cristianas con ritos paganos.

De manera que el hombre posmoderno tiene pocas opciones para creer.

Ve la injusta distribución de los recursos naturales; el uso y abuso del poder; la acumulación de riquezas en una pequeña parte dela población. Ve con horror,  indignación, e impotencia las imágenes que le llegan del hambre y pobreza en algunas regiones del mundo. Descubre que la ciencia es usada para crear armas nucleares, cuyo fin es destrucción de la humanidad, a quien el hombre dice defender.

Igualmente percibe los sistemas religiosos corrompidos; convertidos en prósperas empresas mercantiles, donde se vende un milagro por un puñado de billetes; y el predicador es un traficante de la fe.

Ante esta difícil situación, nos queda una alternativa.

Cuando la ciencia nos falla, los recursos económicos son incapaces de darnos lo que necesitamos, y la religión es vacía; es el tiempo de alzar nuestra mirada hacia el Dios Todopoderoso revelado en la Biblia.

Para ello se necesita un acto de fe, de confianza en lo propuesto en la Sagrada Escritura.

Si has leído hasta este párrafo, es porque necesitas algo más que dinero, poder, grandeza, o aplausos; tienes una profunda necesidad insatisfecha, o eres una persona de fe.

En ambos caso le cita que encabeza este escrito es pertinente:

Oh Jehová, de mañana oirás mi voz; De mañana me presentaré a ti, y esperaré.

Tal oración está contenida en el Salmo 5:3

Quien escribió esas palabras, sentía como tu hoy.

Por ese motivo se dirigía muy temprano del día, para clamar por su necesidad; para presentar su caso ante ese Dios revelado en la Biblia, cuyo nombre es Jehová. Un Dios que oye la voz de quienes le buscan, de quienes acuden a Él.

Si acaso pasas por un momento difícil, y quieres respuesta oportuna, que satisfaga tu necesidad; acude a Dios, el Dios revelado en la Biblia, ora y espera

Ese Dios Revela en Jeremías 33:3:

“Clama a mí, y yo te responderé, y te enseñaré cosas grandes y ocultas que tu no conoces…”

Clama, tendrás respuesta.

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HAS CAMBIADO MI LAMENTO EN BAILE

Probablemente en un momento de la vida, has atravesado por circunstancias en las que pareciera que no hay solución. En las que recibes un impacto tan brutal que te deja sin fuerzas, sin aliento.

Tal vez has pasado por circunstancias en las que sientes que tu soporte se derrumba, y que no hay a la vista alternativas de solución.

En esos momentos de angustia, dolor, temor e impotencia, Dios representa nuestra única esperanza.

El Dios Omnipotente, amoroso y misericordioso expresa en Jeremías 33:3:

“Clama a mí, y yo te responderé, y te enseñaré cosas grandes y ocultas que tu no conoces…”

Un día pasamos por uno de esos trances difíciles, y ante el clamor nuestro, la respuesta no se hizo esperar, “El Cambió nuestro lamento en baile”.

1Te glorificaré, oh Jehová, porque me has exaltado,

Y no permitiste que mis enemigos se alegraran de mí.

2 Jehová Dios mío,

A ti clamé, y me sanaste.

3 Oh Jehová, hiciste subir mi alma del Seol;

Me diste vida, para que no descendiese a la sepultura.

4 Cantad a Jehová, vosotros sus santos,

Y celebrad la memoria de su santidad.

5 Porque un momento será su ira,

Pero su favor dura toda la vida.

Por la noche durará el lloro,

Y a la mañana vendrá la alegría.

6 En mi prosperidad dije yo:

No seré jamás conmovido,

7 Porque tú, Jehová, con tu favor me afirmaste como monte fuerte.

Escondiste tu rostro, fui turbado.

8 A ti, oh Jehová, clamaré,

Y al Señor suplicaré.

9 ¿Qué provecho hay en mi muerte cuando descienda a la sepultura?

¿Te alabará el polvo? ¿Anunciará tu verdad?

10 Oye, oh Jehová, y ten misericordia de mí;

Jehová, sé tú mi ayudador.

11 Has cambiado mi lamento en baile;

Desataste mi cilicio, y me ceñiste de alegría.

12 Por tanto, a ti cantaré, gloria mía, y no estaré callado.

Jehová Dios mío, te alabaré para siempre.

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SABIDURIA DE BENEDICTO XVI

La renuncia de Benedicto XVI a su condición de Papa, y máximo guía de la Iglesia Católica, es un final tan inesperado como sabio. Este gesto les ahorra a las autoridades eclesiásticas los dolorosos, traumáticos y complejos actos, en caso de que se tratase de su desaparición física.

Desde que fue designado Papa, ya se sabía que su pontificado sería breve, debido a su avanzada edad. Para aquel entonces contaba con 78 años.

La elección de un Papa casi octogenario llevó a los vaticanistas, a los medios de comunicación e incluso a los prelados de la Curia a interesarse por su estado de salud, sobre todo porque el propio hermano de Benedicto XVI expresó serios temores al respecto y hasta el mismo Pontífice hizo bromas sobre el tema.

Como la cuestión es delicada, dos días después del final del Cónclave, los pocos prelados que aceptaron abordar el tema lo hicieron a condición de anonimato.

“Acaba de cumplir 78 años, el 16 de abril, por lo que forzosamente su pontificado no será tan largo como el de Juan Pablo II”, que duró más de 26 años, observó un religioso. “Pero hasta donde yo sé no padece ninguna enfermedad seria”, agregó.

El 28 de febrero próximo, hará efectiva su renuncia, por lo cual la elección del nuevo Papa, y la transición normal hasta que sea investido de la total autoridad eclesiástica será más sencilla.

La decisión sentó las bases para un nuevo cónclave antes de la Pascua, dado que los cardenales no tendrán que observar los nueve días de duelo obligatorio cuando un Pontífice fallece.

Los Cardenales, quienes tienen la misión de elegir el nuevo Papa, irán con un espíritu conmovido por la renuncia de su Pastor, más con una mente sosegada, centrados en el deber de una elección sabia.

118 Cardenales se reunirán en la Capilla Sixtina, para conformar el Cónclave que tiene la responsabilidad de elegir al sucesor de Benedicto XVI.

¿Quién puede ser elegido Papa? Los requisitos para la elección del nuevo Papa, dicen que cualquier católico varón bautizado y célibe.

Los cardenales que van a estar reunidos en el cónclave y que deben ser menores de 80 años, son electores y, aunque la mayoría han sido cardenales, el Papa no necesariamente puede ser cardenal.

Si se eligiera a algún otro cristiano, el siguiente paso es que los cardenales de Roma deberán localizarlo y, si él acepta, tendrá que trasladarse a Roma, ser ordenado sacerdote, luego elevado a obispo y, desde entonces, ser Papa.

Al fijar como fecha efectiva de su renuncia el 28 de febrero, el Papa ha propiciado un compás para que quienes van a tomar la decisión de elegir a su sucesor, tengan un tiempo prudente para acometer esta gran tarea.

Ya el mundo está a la expectativa del “humo blanco”, señal esperada e inequívoca de que “Habemus Papam”.

Fuente:

Wikipedia, la Enciclopedia Libre

El Nacional, diario de Venezuela

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EL CARNAVAL, DEL PLACER A LA PENITENCIA

El carnaval es una festividad  anual,  que se realiza en los dos días que preceden al Miércoles de Ceniza y, por lo tanto, antes de la a la Cuaresma.

La Cuaresma es el tiempo litúrgico de conversión, que marca la Iglesia Católica como preparación para la fiesta de la Pascua. Es tiempo para el arrepentimiento de los pecados, y de cambiar, para poder vivir más cerca de Cristo.

Según la tradición católica, la Cuaresma dura 40 días; comienza el Miércoles de Ceniza y termina antes de la Misa de la Cena del Señor del Jueves Santo. El color litúrgico de este tiempo es el morado que significa luto y penitencia. Es un tiempo de reflexión, de penitencia, de conversión espiritual; tiempo de preparación al misterio pascual.

El origen del Carnaval se remonta a las fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el dios del vino; las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del toro Apis en Egipto.

Según algunos historiadores, esta festividad  se originó en Sumeria y Egipto, hace más de 5.000 años; luego se realizaron celebraciones muy parecidas en la época del Imperio Romano, desde donde se expandió la costumbre por Europa, siendo llevado a América por los navegantes españoles y portugueses a partir del siglo XV.

La expresión carnaval deriva del latín carne-levare, que significa “abandonar la carne”, que es la prescripción obligatoria para todo el pueblo católico durante todos los viernes de la Cuaresma, el ayuno.

Por lo tanto, el carnaval es una fiesta en la que se puede “comer carne”, y disfrutar los placeres carnales, puesto que los próximos cuarenta días son de abstención, recogimiento y penitencia.

El carnaval está asociado principalmente con el catolicismo, y en menor medida con los cristianos ortodoxos orientales; las culturas protestantes y evangélicas usualmente no celebran el carnaval por considerarla una festividad pagana.

Según el libro Guinness de los récords, la celebración del carnaval más grande del mundo es la de Río de Janeiro; y la mayor agrupación carnavalesca, comparsa,  Galo da Madrugada de la ciudad de Recife, sitio de otro carnaval muy importante.

El Carnaval más largo es el de Gualeguaychú en Entre Ríos, Argentina, ya que dura desde el primer fin de semana de enero hasta el primer fin de semana de marzo.

El carnaval se caracteriza por las máscaras, las comparsas y murgas, los bailes de disfraces y los desfiles de carrozas. Como se ha dicho antes, al Carnaval le sigue la Cuaresma, que comienza el miércoles de ceniza. El miércoles de ceniza es el primer día de cuaresma en el catolicismo.

Este día, que es para los católicos día de ayuno y abstinencia, igual que el Viernes Santo, se realiza la imposición de la ceniza a los fieles que asisten a misa.

Las cenizas se elaboran a partir de la quema de los ramos del Domingo de Ramos del año anterior, y son bendecidas y colocadas sobre la cabeza o la frente de los fieles como símbolo de perdón de los pecados cometidos en año anterior; es signo de conversión, que debe ser la nota dominante durante toda la Cuaresma.

En el rito católico la imposición de la ceniza es realizada por el sacerdote sobre los fieles. El sacerdote puede hacer una cruz con la ceniza en la frente de los fieles o dejar caer un poco de ceniza en su cabeza. Mientras lo hace puede emplear una de las siguientes frases extraídas de las Escrituras:

  1. Concédenos, Señor, el perdón y haznos pasar del pecado a la gracia y de la muerte a la vida, Génesis. 3:19)
  2. Recuerda que polvo eres y en polvo te convertirás, Génesis. 3:19)
  3. Arrepiéntete y cree en el Evangelio, Marcos. 1:14-15)

Es costumbre dejar y no lavar la ceniza hasta que esta desaparezca por sí misma.

 La duración de cuarenta días proviene de varias referencias bíblicas, y simboliza la prueba de Jesús al vivir durante 40 días en el desierto previos a su misión pública.

Durante estos cuarenta días,  los fieles católicos son llamados a reforzar su fe mediante diversos actos de penitencia y reflexión. Cada viernes de este período se dedican al ayuno, con tales fines.

Los católicos purifican sus pecados por medio de privaciones, desde ese primer día de Cuaresma hasta el viernes Santo, día de la muerte de Cristo.

Durante 40 días que preceden a la fiesta del Domingo de Pascua, en que se celebra la resurrección de Cristo, los católicos hacen penitencia. Así pues, en muchos países de occidente se dedicará dos días a disfrutar a los placeres de la carne, antes de los cuarenta días de recogimiento y penitencia.

En carnaval, como son días de asueto, aprovecha para descansar, comparte con tu familia, y acércate a Dios; no te dediques a disfrutar los placeres de la carne.

Fuente:

  • El Carnaval: Wikipedia, La Enciclopedia Libre
  • La Cuaresma: Wikipedia
  • Notas personales
  • Imágenes: Google

TERREMOTO EN PARAISO DEL PACIFICO

El terremoto y posterior tsunami que azotó a las Islas Salomón, hizo que el mundo fijara su mirada en este hermoso lugar del Pacífico.

Las islas Salomón se encuentran en la zona denominada Melanesia, dentro del territorio del continente  Oceanía. Este archipiélago suma cerca de mil islas que se agrupan en dos conjuntos, al sureste de la isla de Papúa Nueva Guinea se encuentra el primero, llamado islas Salomón,  y el segundo al norte de las islas Vanuatu, con el nombre de islas Santa Cruz.

Las islas se encuentran agrupadas en un total de nueve provincia y un territorio capital, el de Honiara. Hay una provincia que no se encuentra en el archipiélago descrito anteriormente, la de Temotu.

Parte de las islas Salomón se encuentran muy cerca de la isla de Papúa Nueva Guinea, llegando a tener un territorio común en algunos lugares. Las islas más grandes del archipiélago de las Salomón son Choiseul, las islas Nueva Georgia, Santa Isabel y las Santa Cruz, entre otras.

Las mayores distancias entre islas se tienen entre las más occidentales y las más orientales, llegando a haber alrededor de mil quinientos kilómetros entre las islas más alejadas. No deja de sorprender la variedad de tamaños entre las islas, yendo desde pequeños atolones cubiertos con cocoteros hasta las grandes islas en la cuales se encuentra, por lo general, un volcán que conserva en el presente cierta actividad.

Las islas Santa Cruz se encuentran relativamente cerca de la isla de Vanuatu, siendo frecuente que turistas viajes de unas a otras. Al igual que en otros países de Oceanía el turismo se ha convertido en la mayor fuente de ingresos para las islas Salomón, siendo un destino que ofrece una gran riqueza natural y una diversidad de actividades para hacer bajo un clima muy agradable. Cada año una gran cantidad de turistas viajan entre las isla del archipiélago.

En estas islas se pueden realizar diversas actividades de ocio como la observación de la naturaleza, la natación o el buceo, un pasatiempo de los más enriquecedores debido a la gran diversidad de especies marinas que habitan en las aguas de estas islas, destacando las grandes formaciones coralinas que se pueden observar con facilidad por la claridad del agua.

La ciudad de Honiara es el lugar de comienzo de muchas de las excursiones que tiene lugar en las islas Salomón, ya que en ella se encuentre el aeropuerto internacional, el principal medio de transporte entre esta ciudad y lugares como Brisbane, Nauru o Port Moresby. Además, desde este aeropuerto se realizan las conexiones aéreas con la totalidad de destinos nacionales disponibles por este medio de transporte en el país.

Destinos como las Cascadas de Matanikau, las maravillas del río Lungga o la playa Red Beach, que es un lugar histórico, son los que ofrecen pinceladas de los diversos aspectos de estas islas. La riqueza natural se complemente con las obras y construcciones de las personas, ambos conviviendo en armonía en muchos lugares de las islas.

Hay diversas posibilidades de entretenimiento en las islas Salomón, por una partir en la isla Isabel cuenta con el Mount Kubonito, de casi 1400 metros de altura, y en la provincia de Guadalcanal, se puede viajar con Marau Sound para realizar una observación de los corales.

Los deportes náuticos y  la pesca son las actividades preferidas entre los turistas y habitantes de las islas, pudiendo realizarse en la totalidad de ellas.

También hay ciudades que cuentan con cine, discotecas y zonas de entretenimiento.

Entre las fechas festivas de interés destacan el Año Nuevo, la Semana Santa, el Día de la Independencia del 7 de Julio, entre otras.

Necesidad urgente de ayuda.

La ayuda urgente llegaba con cuentagotas el jueves a las islas Salomón.

Como se ha informado, un potente sismo seguido de un tsunami, barrió los pueblos costeros de este archipiélago del Pacífico y dejó al menos seis muertos.

El balance podría agravarse a medida que los auxilios lleguen a la isla de Ndende, en la parte oriental de las Salomón, donde una ola de un metro penetró 500 metros en el interior de las tierras e inundó el aeropuerto de Lata así como pueblos vecinos, informó AFP.

Las autoridades informan que unas casas de la ciudad de Venga fueron desplazadas 10 metros por la subida de las aguas y 95% de viviendas del pueblo de Nela quedaron destruidas.

El aislamiento de la zona siniestrada situada a más de 600 km de la capital, Honiara, complica las labores de las organizaciones humanitarias, subraya la Cruz Roja local. El aeropuerto de la isla se encuentra cerrado por los restos que cubren la pista.

Según informaciones preliminares, al menos 460 casas fueron arrasadas.

“El número de víctimas podría aumentar”, declaró un responsable de la Cruz Roja,  “La mayor parte de las informaciones nos llegan de zonas accesibles por carretera pero quedan numerosos pueblos afectados” de los que no hay noticias, añadió.

TERREMOTO EN LAS ISLAS SALOMÓN

Un terremoto de magnitud 8 a la altura de las islas Salomón, en el Pacífico, generó un tsunami que  destruyó ciudades costeras, indicaron el Centro Geofísico de Estados Unidos y el Instituto del Pacífico.

La información revela que pueblos del oeste y sur de Lata quedaron destruidos, aunque todavía no hay confirmación oficial,  declaró a la AFP el director del hospital de Lata, en la isla principal del archipiélago Santa Cruz, Ndende.

El aviso de tsunami concierne a las Salomón, Vanuatu, Nauru, Papuasia-Nueva Guinea, Tuvalu, Nueva Caledonia, Kosrae, Fidji, Kiribati, así como Wallis y Futuna.

Una vigilancia por tsunami fue activada en Hawái, indicó el Instituto del Pacífico. Nueva Zelanda también estaba en vigilancia y las autoridades australianas indicaron que la isla no estaba expuesta.

El terremoto se produjo a las 01H12 GMT entre las islas Salomón y Vanuatu, al noreste de Australia, cerca de las islas Santa Cruz, golpeadas por una serie de fuertes temblores estos últimos días.

El hipocentro del sismo fue localizado a 5,8 km de profundidad, a unos 60 km de la isla de Lata, según el USGS. Siguió una réplica de magnitud 6,4.

Según un responsable de la Agencia de Gestión de Catástrofes Naturales de las Salomón, las inquietudes se centraban en la provincia de Temotu (este).

Las Salomón se encuentran en el cinturón de fuego del Pacífico, donde chocan placas tectónicas y provocan una intensa actividad sísmica y volcánica.

Del medio millar de volcanes activos en el mundo, un 90% se sitúan en esta zona.

El cinturón de fuego del Pacífico es escenario de gran número de sismos, pero muchos pasan casi desapercibidos porque se registran en lugares muy poco poblados.

El tsunami originado tras el temblor, desató una cadena de olas de hasta 90 centímetros de altura, que destruyó tres aldeas cercanas a Lata, la capital provincial, dijo el comisionado de la Policía salomonés, John Lansley, a ABC.

Al menos cinco personas han muerto a causa del tsunami que ha destruido tres aldeas costeras en las Islas Salomón.

Las víctimas mortales son un niño de entre 10 y 12 años y cuatro ancianos, según fuentes hospitalarias de las Salomón citadas por la televisión neozelandesa TVNZ.

La catástrofe también dañó la pista de aterrizaje del aeropuerto local, lo que afectará a la llegada de ayuda humanitaria.

Helicópteros de la Misión de Asistencia a las Islas Salomón, que comanda Australia, se encuentran en la zona para evaluar los daños y se espera la llegada al área de personal especializado mañana, jueves.

En Honiara, la capital de las Salomón y a unos 600 kilómetros del hipocentro, el terremoto no se sintió, según indicó brevemente a Efe una fuente oficial, pero aún así se produjeron embotellamientos de tráfico por los numerosos habitantes que tras oír las noticias se dirigieron a las áreas más altas, mientras los barcos navegaban a mar abierto para evitar el posible tsunami.

Al primer sismo de 8 grados le han sucedido 39 réplicas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

La catástrofe en las Salomón recordó en Japón al terremoto y posterior tsunami que sacudió el país en marzo de 2011 y ocasionó 15.873 muertos y 2.768 desaparecidos, y desencadenó un grave accidente nuclear en la central de Fukushima, que obligó a evacuar a 80.000 personas.

En 2007, un terremoto de 8,1 grados causó 52 muertos en las Salomón, formadas por un millar de islas y una población de unas 523.000 personas.

Fuente:

Agencias de Noticias: AFP, EFE y ABC

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